自由软件的巨大威力

4月16日,美国Standish集团发布一份研究报告,题为“Trends in Open Source”(“开源软件的趋势”),深入分析了影响着采用开源软件的十个顶级“驱动因素”。为使企业决策者(CIO)和政府官员更为深入地理解开源软件的巨大威力及其对传统软件业的破坏力,Standish的这份研究报告是必读的一份“好教材”。这份研究报告,每一份“拷贝”的报价,敢要1,000美元,就是值这个价钱!

Standish研究报告指出,全球“Open Source”(原文是”Free Software”)的普及,使得传统(私有)软件企业为之每年实际付出了600亿美元的代价。让我们把这句话说得再明白一点,即:搞自由软件(的直接后果),必定使得全球私有软件企业每年总共损失600亿美元。这绝不是骇人听闻的说法。价格昂贵的Standish研究报告就会说明一切。

结合我们国内情况,推进(真正的)自由/开源软件的发展及普及,必定会损坏私有软件企业的赢利能力,但却降低了整个社会信息化的总成本。因此,国内私有软件企业无不惧怕并且非常厌恶自由/开源软件的发展和应用。近年来,国内(真正的)自由/开源软件之所以不能迅速发展的主要原因(或根本原因)其实就是国内广大私有软件企业的抵制和干扰(比如,有意误导社会公众对自由软件的正确理解)。Standish的研究报告正好说明了这一理性的判断。

(注:在我们国内,自由软件的正确概念(至今)得不到宣传,极为可悲也!)

如何正确看待开源软件的价值,如何正确看待基于开源软件的创新,需要说明白。一般人认为,开源软件的源代码开放,而且绝大部分都是外国人写的,其中的“价值”都明摆在那里,我们还能做什么?比如:FreeBSD、Linux内核和OpenOffice.org办公软件包,都是开源(自由)软件,特别是,对于我们而言,它们的价值在哪里?实际上,面对这3个外来的“怪物”,我们往往只能发傻。

开源软件不仅仅是源码开放,这里的要点是它们的使用规则。过去,我们只看到了“源码开放”所带来的知识价值;没有看到它的“使用规则”所蕴涵的使用价值。麒麟操作系统,借助FreeBSD(知识价值),搞所谓独立开发的国产操作系统;红旗Linux,借助Linux 2.6内核,搞所谓“商品化Unix”(虽然名字还是叫什么Linux,但本质上是“类Unix”的商品化操作系统),都只是看中了FreeBSD和Linux源码开放的知识价值,忽视了它们的“使用规则”所蕴涵的使用价值。

软件的价值有两方面:知识价值和使用价值。能够“自由使用”的软件,其所潜在的巨大的社会计算能力,如同取之不尽的“能源”,近年来被更多的人们(和各国政府)所认识。过去几年,我国的科研体系(特别是科研经费支持政策)实际上并不直接支持开源软件的研发,认为“肥水不能外流”,不能拿国家钱替外国人干活(把开源软件视为外国东西)。现在想来,这种科研体系(与政策),特别是在发展软件产业方面,是应该“反思”的(这里的“反思”是指“总结历史经验教训”)。

让我们这样设想一下:在全国范围内,比较普遍地推广使用FreeBSD、Linux操作系统和OpenOffice办公套件(特别是版本2.1),它们都是可以“自由使用”的系统应用软件,那将会产生何等巨大的社会计算效应,节约多少信息化成本?当今,在世界发达国家,广大企业使用“开源软件”平均已达50%的水平,美国企业“涉及与使用”开源软件已达70~80%。近日,法国www.nexen.net调查(经由网络自动搜索)发现,在210 个国家和地区的770万个网站中,中国使用PHP开源技术的网站,在210个国家名单排列上,占倒数第5名;中国使用Apache开源技术的网站只有19.7%(远低于平均数65%),占倒数第二名。这说明,开源LAMP结构(Linux+Apache+MySQL+PHP)在我国的实际应用处于世界最低水平。这两个倒数第几名,还不能够引起我们的反思吗?

试想,把麒麟操作系统索性变为基于FreeBSD的开源操作系统,这当然算是我们自己“独立研发”的开源操作系统,提供给国内广大企业“自由使用”,此举将产生多大的社会计算能力,节约国家多少经费,形成多大的经济效益,岂不远远超过7~8千万人民币的开发投入?否则,要是死抱住老框框不放手,麒麟“造假”,一旦大白于天下,追究起来,岂不又要倒下一批学者名流?细究起来,相关学者并没有什么大错,我们的科研体系(和相关政策)不直接支持开源软件的研发和创新,才是根子。麒麟、红旗,因为是站在FreeBSD和Linux内核之上,因而它们应该更强,更好,如果它们能够仍然保持是开源操作系统的话。在开源软件基础上的创新,如果仍然保持是开源软件的话,也是一种创新,而且是具有世界水平的创新,对于国家信息化建设具有非常重大的现实意义。

开源的价值,在于使用;开源的创新,也在于使用,而且是更大的使用。开源软件的自由使用不被重视的局面,不能再继续下去了。

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